RIP l’État (?-1835)

« […] une action judiciaire formée par l’Etat et la fabrique de la cathédrale de Troyes contre le sieur Thiennot, et dans laquelle les premiers ont succombé. »

Courrier du préfet au ministre de l’Intérieur, 7 septembre 1835.

Source : Archives nationales, travaux de restauration de la cathédrale de Troyes, F/19/7905.

Cet autre Finistère… analphabète

À Montagne-sur-Odet (Quimper ci-devant), l’an second de la République une et indivisible

Citoyen,

Malgré tous nos soins à stimuler les municipalités de nous faire passer l’état des moulins qui y existent, nous ne pouvons parvenir à les avoir, vu que les municipaux des campagnes sont sans moyens, la plus part ne savent même pas écrire, c’est pour tous les autres objets comme pour celui la, ce qui retarde nos opérations, nous te remettons ceux qui nous sont parvenu, à mesure que nous les reçevrons nous te les ferons passer

Les administrateurs du district.

Source : Archives nationales, état des moulins en l’an II (enfin, quand c’est possible), cote F/20/291.

Pas assez gothique

Ce projet, dans son état actuel, ne me parait pas susceptible de recevoir mon approbation et me semble peu digne de la basilique dans laquelle il est destiné à prendre place. En effet, il ne se rattache à aucun genre déterminé, et tandis que pour s’harmoniser avec le style de la chapelle, les  formes de l’autel dont il s’agit devraient être du plus pur gothique, elles n’appartiennent réellement, dans leur ensemble à aucune des variétés de ce style, mais se composent d’ornements de fantaisie, de panneaux historiés, dépourvus de caractère. La galerie découpée qui couronne l’entablement de chaque côté du piédestal de la Vierge est même peu convenable ; les clochetons ne forment pas avec la statue une perspective gracieuse. »

Bref, tout prix de Rome qu’il soit, Victor Baltard doit revoir sa copie par deux fois…

Source : Archives nationales, Travaux de restauration de la cathédrale de Troyes, dossier de projet d’autel dans la chapelle de la Vierge, courrier du ministre de la Justice et des Cultes au préfet de l’Aube (21 septembre 1841). Cote F/19/7905.

Voir aussi la notice de l’Inventaire du Grand-Est.

Sales gosses

[…] malgré la hauteur à laquelle ces verrières [datant des XIII et XVe siècle] sont placées, les enfants de la rue en font le point de mire de leurs jeux et parviennent à les atteindre au moyen de pierres lancées par des petites frondes […]

Source : Archives nationales, travaux de restauration de la cathédrale de Troyes, F/19/7907, voeu de la Société académique de l’Aube pour protéger les verrières avec des grillages, avril 1891.

Alliance fâcheuse

Fiche de renseignement dressée par la préfecture de l’Orne au sujet de Charles Prempain, architecte à Argentan (29 juin 1859).

Position de famille : Origine personnelle très honorable. Alliance fâcheuse motivée par l’existence d’un fils, seul enfant de cette union, et qui est élevé convenablement.

[…]

Moralité : a eu une jeunesse orageuse. Se conduit régulièrement depuis plusieurs années.

Principes politiques : n’a jamais paru s’occuper de politique ; n’a donné lieu à aucun reproche dans l’accomplissement de ses devoirs de citoyen. On peut croire même que de ce côté, il a résisté à des entraînements puissants.

Jouit-il de la considération publique ? Est réputé généralement un homme honnête et laborieux et si considération a eu à souffrir de son mariage, des circonstances et des précédents de cette alliance, on doit cependant reconnaître qu’il s’est déterminé à la contracter par des motifs honorables.

« Alliance douteuse » donc entre Charles Prempain, architecte de 36 ans, qui épouse en 1855 à Almenêches (Orne), Marie Rosalie Le Chevalier, 36 ans, mariage permet la reconnaissance de l’enfant Charles Désiré, 12 ans (et futur architecte). Forcément, ça fait jaser parmi la notabilité ornaise…

Source : Archives nationales, F/19/7880.

 

Sées politiquement correct (ou pas)

Le 26 juillet [1895], un ouvrier charpentier le sieur Dudouit agé de 52 ans occupé à prendre des mesures pour l’établissement d’étaiements nécessaires à la reprise de la pile sud-ouest du transept de la cathédrale de Séez, est tombé à la renverse d’une échelle de 4m sur le dallage, et s’est tué sur le coup ; il laisse une femme et six enfants : l’aîné, 22 ans, soldat, au 31e d’artillerie au Mans, le second, apprenti boulanger à Séez, le 3e âgé de 18 ans idiot, le 4e âgé de 15 ans, perruquier au Mans, une fille de 8 ans et un dernier fils de 6 ans, idiot.

Aussitôt informé, je m’empresse de porter à votre connaissance ce fait qui ne peut être imputé qu’à un hazard malheureux.

Veuillez agréer Monsieur le Ministre l’expression de mes sentiments respectueux et dévoués.

V. Petitgrand, [architecte diocésain].

No comment.

Source : Archives nationales, F/19/7880.

Archéologues en herbe

Le mardi 14 mai 1895, les ouvriers occupés au déblaiement du sol du déambulatoire de la cathédrale de Séez […] ont mis à découvert la sépulture de Serlon d’Orgères, sacré évêque de Séez en 1091 et mort le 27 octobre 1123.

[…]

À l’ouverture, le corps a été trouvé dans la position où il avait été mis au moment de la sépulture, recouvert du suaire, la proéminence du thorax encore très sensible. Mais sitôt que l’on y a touché le corps et les vêtements s’en sont allés en poussière ; seul le crâne est resté à peu près intact portant encore le galon principal de la mitre qui le recouvrait avec quelques lambeaux de l’étoffe qui la comparait.

Courrier de l’architecte Victor Petitgrand au ministre de la Justice et des Cultes, 27 juin 1895.

Source : Archives nationales, F/19/7880.

Symphonie foudroyante pour orgue briochin

Symphonie en 3 actes :

  • 1843-1847 : choix du projet et du facteur d’orgue (adagio)
  • 1847-1848 : reconstruire l’instrument (allegro)
  • 11 juillet 1852, 5h 1/2 du soir : se prendre la foudre (prestissimo)

Le feu du ciel qui est venu s’abattre sur la cathédrale de Saint-Brieuc et qui a fracassé la flèche de bois de cet édifice et compromis la solidité de la tour en pierre qui la supporte, a pénétré dans l’église par le bas de la croisée contre laquelle vient s’appuyer le côté gauche du buffet d’orgue et a produit dans cet instrument des ravages aussi extraordinaires que regrettables […]

Les deux courants [électriques], après avoir traversé l’intérieur de l’orgue dans tous les sens, et notamment de gauche à droite, et du haut en bas, en suivant une ligne brisée, semble s’être réunis à un même point sous la porte d’entrée de la tribune pour disparaître, en laissant des marques de leur passage le long du montant de la porte d’entrée.

[…]

La commotion générale produite par l’explosion de la foudre dans les diverses parties de l’orgue a dérangé l’accord de tous les jeux, et altéré les foncions de tout le mécanisme.

[…]

Rapport du facteur d’orgue Aristide Cavaillé-Coll, août 1852

Coût des travaux : 14 000 francs (quasi la moitié du prix des travaux effectués 4 ans plus tôt).

Source : Archives nationales, cote F/19/7866.

Restaurons la cathédrale !

Mais si les lourdes charges de l’état ne lui permettent pas d’entreprendre cette œuvre nationale nous sommes persuadé qu’en faisant un appel au patriotisme, à la piété et à l’amour des arts ; tous les hommes de cœur s’empresseront, comme au Moyen-âge d’apporter leur obole pour conserver le temple que leurs pères de l’ancienne France ont su élever à la gloire de Dieu.

Conclusion du rapport-projet de restauration de la cathédrale de Reims, par l’architecte Jean Jacques Arveuf, 1849.

Source : Archives nationales, F/19/7838.