Toujours penser aux archives, quelles que soient les circonstances… [1914]

Circulaire du préfet Lucien Saint aux maires d’Ille-et-Vilaine [1914]

La période que nous traversons, décisive pour notre pays, apparaitra singulièrement en relief dans notre histoire.

[…]

Les Historiens de l’avenir ne manqueront pas de s’interesser à la vie du pays tout entier pendant cette époque ardente. Cette histoire, que nous vivons chaque jour, ne se détache pas nettement ; il faut nous pencher sur nous mêmes pour en prendre conscience.

Afin d’en fixer les traits principaux, je ne saurais trop vous recommander d’abord de rec[ue]illir avec soin tous les documents officiels de quelque éte[n]due ou de quelque nature qu’ils soient, et de les classer, par ordre de date, dans une ou plusieurs liasses spéciales.

Puis, pour constituer un fonds suffisant d’histoire locale, vous voudrez bien y joindre, sous forme de notes, de comptes rendus, ou de journal rudimentaire, consignés soit sur un registre à part, soit sur feuilles quotidiennes, tout ce qui, de près ou de loin, concerne la vie de votre commune à partir du premier jour de la mobilisation ; en particulier, vous noterez la répercussion de la guerre sur le pays, par exemple ; les conséquences du départ des hommes pour l’armée, les récoltes, les facilités ou difficultés de culture, d’approvisionnement, le prix des denrées, l’industrie et les métiers; l’état d’esprit des habitants ; les nouvelles, etc…

C’est cet ensemble de faits qui servira aux Historiens pour écrire les annales complètes et vivantes où les générations futures trouveront des exemples, et dont elles tireront les leçons qu’elles comportent.

circulaire_1914

Source : Archives de Rennes, 5 H 1

Edit : les Archives de Rennes sur Canal B, novembre 2014.

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